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ご近所獣医師田邊弘子のよもやま話 第21話 愛犬は家族を映す鏡です

愛犬が何か悪さをした時、一方的に愛犬だけを悪者にしていませんか。愛犬を叱ってしまうのは、『原因を飼い主さん自身が作っているかも』という後ろめたさもあるのでは…。

時間があるときはインターネットでブログなどに掲載されているワンちゃんたちの写真を見るのが楽しみとなっています。
ほとんどが、おうちの中で寛いでいたり、お庭で遊んでいたりする微笑ましいものです。ところがある日、目に飛び込んで来たのはいつも目にしているものとは趣の異なる写真でした。ゴミが散乱した部屋の中で、怪訝そうな顔をしたワンちゃんがぽつんとお座りしています。その異様な様子に驚きつつも、その写真に添えられたコメントを読んでみると…。

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意外な反応

『外出から帰ってみると、部屋の中が悲惨なことに。どうやらハナコ(ワンちゃんの名前、仮名)がゴミ箱を漁ってヨーグルトのカップを食い散らかした模様。二度とこんな悪さをしでかさないように、きつく叱っときました、ハハハッ』
ああ、なるほど、いつもの写真撮影ならニコニコしながらカメラを向けてくれる飼い主さんが今日は怒った顔だったので、ワンちゃんはどうしていいか不安になってしまった表情だったというわけか。
ゴミ箱を出しっぱなしにしておいた飼い主さんが悪い、と大炎上かと思いきや、その記事に寄せられたメッセージを読むと、飼い主さんに好意的なものばかり。
『わんちゃんって本当にいたずらですよね』、
『こんなに散らかして、しようのない子ですね』 等々…。
あれあれ、みなさん本当にそう思っているのでしょうか? ネットですから、みなさんノリでメッセージを送ったり、非公開のメッセージを送ることもできるので、閲覧できるメッセージが本意とは思いませんが、でもちょっとこれにはガッカリしました。

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愛犬は家族の鏡

ここで思い起こして欲しいのが愛犬の生活についてです。犬は人のように家庭の外に出て個体の責任で活動することはありません。つまり家の外で悪いことを覚えて来たり、悪い人たちにそそのかされたりということがないんです。ついでに言うと、テレビでやっている行儀の悪いコントをマネするということもありません。
ワンちゃんが何か悪さをしたとしても、その原因は実はほぼ百パーセント飼い主さん家族が作っているのです。(家具やカーテンを齧ってしまうのは散歩に連れて行ってもらえないストレスから、おしっこを絨毯にしてしまうのはトイレが汚れているから、とか…)悪さと書きましたが、犬たちの名誉のために注釈をしますと、犬たちは決して悪意をもって何かをしているのではありません。飼い主さんから見たら『悪さ』にしか見えないことかもしれませんが、ワンちゃんたちにとっては生きていくために必要なことをしているだけなのです。

犬は生きることに忠実に行動します

前述の飼い主さんの例で説明します。犬に限らず、生き物にとって食べることは命をつないでいく上で最も大切な行為のひとつです。お腹が空いているときに食べ物を見つけたら食べる、それは至極当然のことなのです。それが好物なら尚更です。カップにこびりついたヨーグルトだってワンちゃんからすれば大御馳走。見つけたからには食べないわけにはいきません。カップの隅にわずかに残ったヨーグルトを食べるには、カップをバラバラにすることだって厭いません。ワンちゃんの立場から考えたら、ゴミ箱漁りだってなにも飼い主さんを困らせようとしてやったことではないということがお分かりいただけると思います。

実行可能で確実な対策を

飼い主さんが何の手も打たなければ、お留守番中のゴミ箱漁りは起きて当然のことなのです。では、お留守番中のワンちゃんにこのようなことをさせないためにはどうしたらいいのでしょう? しつけで何とかするには、「どんなことがあってもゴミ箱は触らないようにしつける」、あるいは「食べ物は飼い主さんの手からしか食べないようにしつける」というような方法が考えられます。犬は頭もよく飼い主さんに対して従順な動物ですので、やってやれないことはないでしょう。でも、これだけのことを教えるには飼い主さんに、しつけに費やす膨大な時間と忍耐力が必要となります。特殊な任務に就かなければならない犬ならいざ知らず、家庭犬でここまでするのは難しいかもしれません。じゃあ、どうしたらいいのか。簡単です。ワンちゃんの届くところにゴミ箱を置かなければいいのです。

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数日経たないうちに先の記事は削除されていました。きっとこの飼い主さんもワンちゃんのゴミ箱漁りの原因がどこにあるのか気づかれたことだと思います。愛犬が飼い主さんにとって不都合なことをしてしまった場合、腹立ちまぎれに愛犬を責める前に、ひと呼吸おいて原因は何だったのか冷静に考えるようにしてください。そして愛犬の一枚も二枚も上を行く対策を講じる工夫をしてください。

田邊弘子
日本大学卒業。動物病院での勤務を経て、現在ダイレクトワンの明るい相談窓口として活躍中。犬の食事やしつけに関して一般の人にわかりやすく伝えようとこのコーナーを担当することに。「みなさんと同じ目線でワンちゃんと楽しく暮らせる情報をお届けします」と意気込みを語る。

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